Jeg tok hunden min til Greyhound Fest - ikke vite at det ville være vår siste helg sammen


Begivenheten kjent som Greyhound Fest i den sørlige California-byen Solvang hadde spesiell betydning for meg i år. Det var den siste helgen jeg tilbrakte med min elskede Parker, som krysset Rainbow Bridge på 7 år på onsdagen etter helgen. Jeg hadde planlagt vår helg sammen fordi jeg brukte den forrige i Arizona med Lexi og Zoe, min andre Salukis. Ukjent for meg, hadde Parker utviklet Hemangiosarcoma som spredte seg raskt gjennom kroppen. Jeg har blitt ødelagt siden, men å oppdage virkningen Parker gjort på de han nettopp har møtt, har hjulpet med å lette smerten.

Parker kom til meg uventet og gikk ut på samme måte. Parkers eier døde i 2011, og han kom tilbake for å leve ut livet hans med meg. Vi bundet umiddelbart som han var min konstante reise følgesvenn til Las Vegas i de første månedene som bodde hos meg. Hans milde måte beroliget meg når jeg ble stresset. Til gengitt ga jeg ham den kjærligheten han trengte etter å ha mistet sin beste menneskelige venn.

Parker reiste til Greyhound Fest som mitt tegn Greyhound, Grizzle Saluki, som deltar i denne årlige begivenheten som tar tak i byen Solvang, som er nord av Santa Barbara. Solvang ønsker velkommen hunder med åpne armer. Handelsmenn, hoteller, vinbarer og smakerom samt restauranter er fylt med Greyhounds og Greyhound Fest. Arrangementet bringer folk og deres hunder fra ulike deler av landet sammen for å samle inn penger til Greyt Legs, en organisasjon som gir økonomisk hjelp til redningsgrupper som hjelper Greyhounds som kommer av banen med knuste ben. Her er noen høydepunkter i min endelige helg med Parker. 1. Velsignelsen til hundene

Rev. Gerald Barron, forbauset over antall vindhunder som er tilstede på den solfylte dagen på Mission Santa Inés, velsignet hver hund. Ritualen hadde en mer spesiell betydning for meg. Når jeg ser tilbake, kan jeg se det var en velsignelse å sende Parker over Rainbow Bridge for å bli med sine andre Saluki-venner: hans mor, Keli, og hans søster Bella, som gikk forbi ham.

Parker møtte også en lignende hund med navnet hans - Parker "Fawn Greyhound." Den andre Parkers menneskelige far, Nick Hunseder, holdt min Parker mens jeg tok bilder. Etter å ha hørt om Parkers passerer, sa Nick: "Jeg vet hvor ødelagt du må være akkurat nå. Å miste en av våre hunder er som å miste familien. Jeg er glad jeg hadde en sjanse til å dele litt tid med Parker din i helgen. "

2. Pizzafesten og tombola

På en tombola forbundet med Greyhound Fest pizza festet, møtte jeg Kim Fraser, som har terapi hunder, en Saluki og en Greyhound. Kim frivillig til å holde Parker for meg under tomten. Parker umiddelbart krøllet opp og snuggled med Kim, som om han visste at hun var en Saluki person. Kim var forferdet over nyheten om Parkers passering. Hun sa at hun følte at Parker var en mild sjel, og hans rolige oppførsel gjorde ham til en ideell kandidat for en terapihund som kunne løfte folks ånder.

Det store spørsmålet om kvelden var hvem som spiste pizzaen. Jeg kunne se mange en Greyhound nyte et stykke, men Parker var noensinne, så mannen ikke engang ba om et stykke.

3. En hundevennlig vinbar

Jeg er en vinentusiast og en vinforfatter, så Parker og jeg besøkte Vinduet Wandering Dog. Da de mange hundene spredte seg på gulvet, kan man lure på hvem som hadde fått imbibed mer - Greyhounds eller menneskene. De vennlige greeters er Bentley the Goldendoodle og Lucy den svarte Labrador, som gir utrolige hundesyster på de som kommer inn. Parker var litt skeptisk den dagen, og han holdt seg nær meg.

Bar eier Susan Williams hørte om Parkers passerer og skrev til meg. "Jeg var sjokkert og trist å høre om Parker. Uansett alder av våre hunder, eller hvis det er forventet eller uventet, er det så vanskelig når de går forbi. Inspirasjonen til navnet Wandering Dog, Mazzey, gikk også uventet og ganske plutselig bort fra kreft. Det er hjerteskjærende å tenke på hvor stekt disse hundene er, aldri klager eller la det være noe er galt. Jeg er glad for at Parker gikk på denne siste biltur med deg. "

4. Parkers fleecejakke

Leverandører på Greyhound Fest selger blant annet sighthound krager, vinterjakker og smykker. Jeg er spesielt glad i jakkene, og Parker elsket å kose seg med fleecejakken. Alle inntektene fra salget av disse klærne går til GreySave. Når jeg ser Parkers oransje jakke henger i skapet, savner jeg ham mer og tenker på ham varmt kledd i det under vår siste natt i Solvang.

5. Parker i min kunstutstilling

Jeg hadde et koffertutstilling av mitt sighthound-kunstverk på en Solvang-butikk kalt kunstnerisk pony, hvor Parker spilte en integrert del. Butikken, som bærer min kunstverk, selger smykker og andre gaver - dyre tema og ellers. Eiers Sue og Jeff Moualim er stolte av å gjøre butikken til et vennlig sted. De er hund og hestelskere, og de ønsker alle hundene en spesiell godbit.

Det var naturlig for meg å vise frem Greyhound-kunstverket mitt. Parker var ved min side da jeg begynte å tegne en Greyhound. Parker og jeg likte å møte folk og vise meg kunstverket mitt. Stoic Parker ble en del av min kunstdisplay.

Sue og Jeff var sjokkert å høre om tapet mitt. Jeff sa, "Parker var en søt og mild fyr, og jeg følte meg veldig komfortabel rundt meg (jeg er litt hesitant, vanligvis med store hunder, i rullestol). Jeg var aldri bekymret i det hele tatt. "

Sue var like trist:" Hva en virkelig søt sjel han var. Selv om vi bare fikk dele et veldig lite øyeblikk i livet hans, ble han spesiell for oss. Vi hadde en fin samtale mens du tok kameraet fra hotellrommet, så jeg vet at jeg alltid vil huske gutten din. "

Sue sa det best da hun beskrev hvordan jeg tror at vi alle føler oss ved tap av våre kjæledyr: "Dette er den vanskeligste delen av å ha disse gutta i vårt liv. Jeg vet ikke om det er verre å vite at vi vil overleve dem, eller frykter at de ut lever oss. "

6. Et hundevennlig hotell

Solvang er en kjæledyrvennlig by, men Wine Valley Inn fortjener spesiell omtale. En sjarmerende hyllest til Danmark, det er sentrert rundt en hage og inkluderer et tårn i landsbyen. Hyttene minner om CS Lewis 'Chronicles of Narnia, og noen har sine egne gårder, noe som gjør dem ideelle for besøkende med hunder.

Daglig leder Sandy Hallmann gleder seg gjester med hunder på sitt hotell, en fin forandring for enhver kjæledyrseier som har opplevd de negative aspektene ved å finne steder å bo hos hunder. Parker og jeg bodde i en hytte loft som var komfortable og romslige. Han sov vanligvis i sengen sammen med meg, men her valgte han å sove seg ut på dagbunnen.

Sandy møtte Parker kort, men det var hennes ord som berørte meg mest fordi hun plukket opp så klart hva Parker og mitt forhold handlet om. "Når lyset går ut på kjæledyrets ånd," sa hun, "det etterlater et veldig tomt sted som bare kan fylles når vi gir den kjærligheten bort igjen. Jeg elsker alle hundene, men bare gjennom denne hendelsen har jeg blitt helt forvirret og fascinert av Greyhounds. Utseendet på ansikter og uttrykk i øynene deres er fengslende å si mildt. "

" "Parker var ikke annerledes. Da jeg snakket med ham og satte ham i lobbyen, hadde han det samme utseendet; Det er som om han hadde en hemmelighet hele sin egen, og hvis jeg var heldig nok eller tålmodig nok, kunne jeg bare finne ut det en dag. Deretter gikk han utenom å nøle for å sitte ved deg og la de to unge Grays som kom ta over lobbyen og midtpunktet. Det var åpenbart at han var mest innhold bare å være med deg. "

Parker rørte meg på en måte jeg ikke kan beskrive på en tilstrekkelig måte, alltid være ved min side eller se på meg. Det som er mest fantastisk for meg, er hvordan han rørte på andres liv som møtte ham. Jeg vil alltid huske vår spesielle tid sammen under Greyhound Fest.

Greyhounds bringer oss sammen for Greyhound Fest, men hunder generelt bringer oss sammen og beriker alle aspekter av våre liv. Parker gjorde det bare på kort tid jeg hadde ham.

Fred være med deg, min spesielle Parker.