Forståelse i veterinærmedisinene betyr at våre hunder lever lenger enn de brukte i flere tiår. Dette er selvfølgelig en flott ting, men med alderdom kommer aldringsrelaterte sykdommer som hundedensi (referert til som kognitiv dysfunksjonssyndrom hos hund, eller CDS, i veterinærverdenen). Canine CDS ligner Alzheimers sykdom hos mennesker. Vi ser mer av det enn noen gang før - bare fordi så mange hunder lever i alderen 12, 14 eller enda eldre.

Tegn på hundedemien

En eldre hund med demens kommer ikke til å glemme bankens passord eller hvor han parkerte bilen, men tegn på CDS inkluderer disorientasjon eller forvirring, mindre interaksjon med familiemedlemmer og andre kjæledyr, endringer i atferd (stopper å hilse på døren), unormale sovesykluser (sover hele dagen og oppe hele natten), hushjelpulykker, overdreven bjeffing eller bjeffer uten grunn, blir mindre aktiv enn han pleide å være, og angst.

CDS er vanskelig å diagnostisere siden symptomer på hund demens også kan være symptomer på andre sykdommer som leddgikt, kreft, diabetes, inkontinens, nyresykdom eller syn eller hørselstap. For eksempel er hunden din mindre interessert i å gå på tur på grunn av demens, eller fordi han lider av leddsmerter fra leddgikt? Har han trening i hjemmet på grunn av demens, eller fordi han drikker mer vann og bare ikke kan holde det veldig lenge (noe som kan tyde på nyresykdom eller diabetes)? Hvis du mistenker at hunden din kan lide av demens, er det viktig å se din veterinær for en fullstendig fysisk å utelukke disse andre sykdommene før du lander på diagnose av CDS.

Hva kan hunden ta for demens? veterinæren din bestemmer at seniorhunden din lider av kognitiv dysfunksjonssyndrom hos hund, ikke fortvil. Du kan gjøre mange ting for å opprettholde eller til og med forbedre hans kognitive funksjon. For det første kan veterinæren foreskrive anipryl (selegilinhydroklorid), et legemiddel som er ment å hjelpe til med å kontrollere tegnene som er forbundet med CDS.

Kosttilskudd som støtter hjernens helse kan også hjelpe. Snakk med veterinæren din om SAMe (S-adenosyl-L-metionin) og Senilife (Ceva Animal Health), som inneholder en kombinasjon av hjernestøttende ingredienser, inkludert ginko biloba, vitamin E og en fosfolipidmembranstabilisator. Hundematprodusenter tilbyr selv mat som har som mål å øke hjernens helse. Noen krever resept (tilgjengelig hos veterinæren din), og andre selges hos dyrebutikker.

Hvordan trening hjelper hundedemien

En gratis og enkel måte å forbedre hundens kognitive funksjon på er trening. "Det viser seg at trening påvirker hunden og menneskets hjerner på samme måte, positivt i begge tilfeller," forklarer Dr. Osborne. "Økende fysisk aktivitet kan bidra til å styrke hjernen for å oppveie effekten av aldring. Brisk vandring øker blodsirkulasjonen, og oksygen og glukose kan nå hjernens vev. En rask spasertur betraktes som en moderat øvelse, ikke en anstrengende, så musklene vil ikke stjele det ekstra oksygen - hjernen får det. "

For å doble ned på de gunstige effektene av trening, skift ting opp på din Daglig går for å stimulere hundens hjerne. "Sørg for å besøke nye områder - hundeparker, skoger, byområder, forskjellige folks hjem - i stedet for å gå ned nøyaktig samme sti hver dag," ber Dr. Osborne. "Sørg for at kjæledyret ditt opplever nye steder på ukentlig basis, inkludert sosiale ting med andre mennesker og kjæledyr."

På din tur, la hunden din stoppe og snuse alle de forskjellige luktene han kommer over - luktende nye, interessante dufter kan være så stimulerende for hjernen som selve øvelsen. Bekjemp trang til å gå i båndet for å skynde hunden din sammen. La han ligge og nyte denne olfaktive øvelsen.

Interaktiv Play kan hjelpe til med å avdekke demens hos hunder, for

Engasjere hunden din i interaktive aktiviteter så mye du kan. Lær ham nye triks, lek med puslespilletrekker, prøv en liten slaghudsport som nesearbeid eller hundens freestyle (også kjent som dans med hunder). Når det kommer til hjernen, gjelder det gamle uttrykket "bruk det eller mister det", så mye som kjæledyr som det gjør for folk. Hjelp hunden din til å bruke sin hjerne, og han vil høste fordelene.