Den vanskeligste delen om å ha en reaktiv hund er andre kjæledyrforeldre

Pet foreldre

Min partner og jeg er foreldre til to hunder. Vår yngste, Charlotte, er en spesiell nødsituasjon. Den mest åpenbare og utfordrende av hennes quirks er hennes reaktivitet mot andre hunder. Da vi adopterte henne, lærte vi at hun hadde blitt funnet utflyttet og bodde på gatene i en liten sørby i et valp som ble estimert til bare under ett år gammel. Hun og valpene gikk til et overbefolket ly, hvor de unngått å bli euthanized, men i stedet ble transportert nordover.

Annet enn disse hjerteskjærende utklippene, er det første året eller annet i Charlotte liv et mysterium, men det tar ikke en psykisk å vite at hennes sosialisering til andre hunder på en kritisk tid var fraværende og / eller negativ. I årene siden vedtakelsen har hun forbedret seg enormt gjennom trening, selv om hun fortsatt er reaktiv. Familien bor i New York City i en leilighet, slik at hver dag innebærer å navigere Charlotte gjennom alle de andre hundene som også kaller denne byen hjemme, omtrent 600 000 av dem ifølge en studie. Noen morgener føles det som om vi passerer dem alle, bare prøver å få hundene til å potte!

Det vanskeligste med å være foreldre til en reaktiv hund, har faktisk ingenting å gjøre med Charlotte. Jo, det er ting hun ikke kan glede seg over, for eksempel å løpe i en hundepark, gå til barnehage, eller bli med oss ​​når vi får middag på en overfylt utendørs kafé - ingen av dem er store tilbud å unngå. Den vanskeligste delen av å ha en reaktiv hund, og bringe henne ut i verden, har å gjøre med noen av foreldrene til andre hunder. Nei, virkelig, stol på meg. Noen av dere er problemet, ikke hunden min.

Din clueless holdning til din egen hunds oppførsel og tilstedeværelse i rommet er det som gjør det vanskelig for hunden min å navigere verden på en komfortabel måte. Bare i forrige uke hadde vi en rutinemessig veterinæravtale for vaksiner. Jeg var der med begge hundene mine og så på som andre kjæledyr foreldre hadde hundene deres hengende ut i bokstavelig talt den eneste gangen som førte til eksamenslokaler.

Det var så frustrerende å se som disse hundforeldrene gledet på Charlotte da jeg fortalte henne trenger plass, og ber om at de flytter sine hunder ut av gangen slik at vi kan passere. Charlotte reagerte ikke da vi navigerte i altfor stramt samspill mens vi fikk skitne utseende. Jeg ville virkelig si noe smart til disse hundens foreldre, men det var ikke verdt det, deres sinn var allerede gjort opp. Hunden min var tydeligvis en dårlig hund, selv om hun ikke en gang hadde bjeffet eller lunged.

Dette er ikke bare en situasjon som skjer i overfylte ventetaler. I fjor sommer tok vi våre hunder på ferie til Cape Cod for en uke med å spille på stranden. Vi hadde gått langt ute ved lavvannet og hadde det bra å spille i tidevannsbassengene med våre hunder. Fra langt nedover stranden så jeg en stor hundekjøring mot oss. Først trodde jeg hunden bare jakket en ball langs stranden, men det ble raskt tydelig at hunden faktisk gikk rett til oss.

Jeg så meg rundt for hundens foreldre. Det var ikke umiddelbart klart hvem hunden tilhørte, men jeg ropte "vennligst ring hunden din" til en gruppe mennesker langt oppe på stranden, og håp om at en av dem tilhørte denne hunden. En kvinne snudde seg om.

"Hun er vennlig!" Ropte kvinnen.

"Mine er ikke!" Jeg ropte tilbake, fulgte raskt av en annen forespørsel hun kalte hunden hennes.

Nå har hunden nærmet oss, og jeg gikk Charlotte ut til sjøen (heldigvis var jeg i et badedrakt), inn i surfen for å prøve å sette avstand mellom henne og hunden.

Omvendt og se dette, til slutt kvinnen kalt hunden sin, som selvfølgelig (akkurat som nesten de fleste hundene folk tillater utenomkobling) ikke hadde tilbakekall.

Etter flere flere ganger roper jeg på at hun skal få sin hund (nå var Charlotte bokstavelig talt svømming) da jeg stod låret dypt i havet, gikk kvinnen rolig til hunden hennes, som ikke hadde svart på noen av de dusinvis av ganger hun hadde ringt.

"Jeg vet ikke hva problemet ditt er; du er mer opptatt enn den hunden. "Hennes ord stakk. Klart for henne var problemet med meg og med Charlotte, den leibede hunden, som ikke hadde gjort noe galt annet enn å være glad for å gå på en strandtur med familien sin, en strand som forbød at hundene skulle være uten leiekontrakt.

Jeg har en liten liste over setninger som jeg aldri vil høre kalt når en hundesledet løp mot oss, og toppen av listen er "Han er vennlig!" Slik du ser på Charlotte i disse øyeblikkene gjør meg sint, men for det meste gjør det meg trist, fordi hun er under kontroll og ikke er problemet, til tross for hva du synes.

Jeg pleide å si til meg selv: "Jeg håper din neste hund er reaktiv så du forstår." Men jeg har kommet å innse at jeg ikke ville ønske folk som deg på en spesiell behov hund fordi mangelen på bevissthet du viser til hundens oppførsel viser meg at du aldri ville kunne skape et trygt og berikende liv for en hund som trengte deg å være årvåken om verden rundt henne.

Det er trist at jeg må tilbringe mesteparten av tiden min i verden med Charlotte som administrerer deg og hunden din, den "vennlige" en, hvis bånd du ikke holder.