20 Tips for å presentere babyer og hunder

Snuggled. Bortskjemt. Doted upon. Elsket innen en tomme av hennes liv. Vår hund, Finley, er virkelig vår baby. Hun har vært min konstante følgesvenn og epleet til min manns øye de siste to årene. Men vi kommer til å ønske velkommen et nyfødt menneske inn i hjemmet vårt og har hørt at babyer og hunder kan være en vanskelig kombinasjon.

Vi har styrket oss selv for overgangen de siste syv månedene, men oppdaget raskt at vi krysset fingre og håper på det beste ville ikke være nok. Ved å ta en proaktiv tilnærming, registrerte vi for en "bringe en baby hjemme" klasse med Jeris og Eve Pugh, eiere av The Martial Arfs, for å lære alt om å introdusere et nytt familiemedlem når en furry, firbenet har blitt vant til å være Sentrum av oppmerksomhet.

Vi oppdaget snart at når et spedbarn går inn i bildet, endres alt. Og det kan være spesielt stressende for familiens kjæledyr. Et dyr du kanskje ellers stoler på - som vår søte, sensitive Finley - kan bli engstelig eller aggressiv og opptre i frykt. Faktisk vil mange hunder du vanligvis ikke regner med å være veldig truende - fra Papillon til Lab - alle har dukket opp i politirapporter for dødelig sårende barn.

Tanken om vår elskede Vizsla som angrep vår nye baby var forstyrrende selvfølgelig, men også øyeåpning. Det er den type worst case scenario folk flest foretrekker å ikke tenke på, men det er lærdommer å lære av slike hendelser. Her er våre 20 takeaways om å blande babyer og hunder:

1. Ta med hunden din til veterinæren

Jeris og Eva foreslår å be om en full eksamen med blodarbeid for å sikre at hunden din ikke opplever uoppdagede helseproblemer. Å administrere både nyfødte og en hund med et alvorlig helseproblem kan være spesielt utfordrende og tidkrevende, så det er bedre å vite hva du har å gjøre med på forhånd. Selv om Finley virker relativt sunn, vil vi fortsatt få henne sjekket om en måned før barnet er forfalt.

2. Desensibiliser hunden din til nye severdigheter, lyder og lukter.

Slå på spedbarnssvingen, legg opp babydører rundt huset og gå på tur med barnevognen. Spill babyen lyder som gråt og cooing. Bruk baby lotion på huden din. Begynn å bære rundt en babydukke. Langsomt introdusere nye stimuli før babyen kommer. Gradvis gjør endringer på forhånd vil hjelpe til med å håndtere hundens stressnivåer.

3. Hold alle baby- og hundelekerene separate

Bedre ennå, lær hunden din på "la det være" kommandoen. Gjør dette godt på forhånd slik at du ikke prøver å trene pupen din når du har nyfødt. Finley er ganske god til å forlate gjenstander alene, men har det vanskelig å gi noe opp når det er i besittelse - noe vi trenger å jobbe med.

4. La babyer og hunder blande seg på forhånd

Prøv å rekruttere nieser, nevøer og barn rundt i nabolaget for korte og søte besøk. Vi har gått Finley gjennom parken og i nærheten av lekeplasser hvor barna løper rundt og gjør støy.

5. Reduser aktivitetsnivåer

Uansett vil hundens fysiske og mentale behov ikke bli møtt så lett som de var før babyen. Så vi har testet ut hvordan Finley fares med redusert aktivitet før babyen kommer. Noen dager er hun bra, andre er synlig frustrert. Vi blir vant til mindre oppmerksomhet og aktivitet generelt.

6. Opprett en babyfri sone for hunden din

Dette kan være en kasse, et hjørne av huset eller et helt rom hvis det er plass. For oss er dette kjelleren hvor Finley har frihet til å streife rundt og henge ut med sine leker og skatter, sans gråtende baby.

7. Øvelse av hunden din ut av bestemte rom

Du må kanskje holde hunden din ut av babyens rom, soverommet eller andre steder hvor den lille sover, leker eller spiser. Å få Finley til å lukke dører er ikke lett. Hun vil alltid være en del av handlingen, men øvelsen er perfekt.

Og nå, la oss snakke om å lage introduksjonen.

8. Avgass poochen din først

Når du kommer hjem, må hunden din være mentalt og fysisk utmattet, slik at energinivået er fint og lavt. Lei en hundevogn eller spør en nær venn eller slektning til å trene poochet en time før du kommer hjem. For oss vil Finley sannsynligvis ha brukt en dag eller to på hengende dagpleie før vi kommer hjem - mer enn nok til å kaste ut henne.

9. Ikke haste ting

Mange nye foreldre har det travelt med å få hunden og babyen sammen som en stor, lykkelig familie. Men innledningen bør være sakte og gradvis. Hunden din kan se barnet flere og oftere, men de bør ikke nødvendigvis samhandle med jevne mellomrom til grensene er satt og alle er komfortable med hvordan ting går.

10. Inviter en sniff mellom hunden og babyen

Når hunden din har latt seg rolig med de nyeste familiemedlemmene, kan du prøve å tilby babyens føtter for en liten sniff. Hold samspillet kort og godt med mange godbiter.

11. Vet alltid hvor hunden din er i huset.

Vær oppmerksom på at hunden din kan komme inn i babyens barneseng. Nøye overvåke valpen din i barnehagen for å sørge for nysgjerrighet ikke overtar. Jeg har ingen tvil om at Finley ville hoppe inn i babyens barneseng, gitt sjansen, og derfor vil hun aldri bli forlatt alene med barnet eller i barnehagen uten tilsyn.

Her er noen flere ting å huske på:

12. Hunden din trenger fortsatt litt oppmerksomhet.

Finn ut om hunden din har fordeler fra 15 minutter med ditt intense fokus eller et lite spill hele dagen. Som forventet, vil hunder med mer energi (se på deg, Finley) presentere større utfordringer, og du vil kanskje vurdere en hundevogn eller barnehage for litt hjelp. Det samme gjelder for smarte hunder og oppmerksomhetssøkere. Puslespill og spill hjelper til å okkupere en trengende hund.

13. Ikke skjør eller straff

Hvis hunden din utøver uønsket atferd, ikke rop på henne og skape dårlige foreninger mellom barnet og straffen. I stedet, ignorere den dårlige oppførselen, som er det vi allerede gjør med vår valp.

14. Ikke gi oppmerksomhetsoppdragende oppførsel.

Hvis hunden din bjeffer for å bli skadet, ignorere henne. Husk å ikke skjule eller straffe; bare ignorere noen anstrengelser for å få oppmerksomheten din.

15. Gjør øyekontakt mellom babyer og hunder (og andre gjester!)

Det er viktig at hunden din har mye øyekontakt med folk fordi babyer og småbarn ligger på kjæledyrets øyenivå. Alle som besøker vårt hjem vil bli bedt om å få øye med Finley først.

16. Planlegg en trygg fôringsplass for babyen din

Hvis du alltid kose med Fido på sofaen, ikke bruk samme sted for å mate det nyfødte. Vi planlegger å bruke en svingebrett i barnehagen for de fleste av våre nyfødte matvarer. Vi lærte også å mate Finley under en av fôringstider for å skape positive foreninger.

17. Hold ansikter fra hverandre.

Din hund kan elske å slikke ditt nyføddes søte, melkdribbe ansikt. Men det er tryggere å ikke la hunden og babyens ansikter komme for nært. Det kunne være for mye spenning, babyen kunne le eller skrike; Det er for mange ukjente.

18. Anerkjenn hundens angststilstander

En bekymret hund har ørene tilbake, ser bort og licker leppene sine. Hvis hunden din viser disse skiltene, ta ham med på et trygt sted borte fra barnet.

Og til slutt, ikke glem:

19. En om gangen

Ikke spør den samme personen å se babyer og hunder samtidig. Det er for mye samtidig.

20. Hundene kan føle vår angst

Ikke vær redd for den nye situasjonen, men ta de riktige forholdsregler.

Hva synes du om hunder og babyer? Har du noen gang brakt hjem en ny baby når du allerede hadde en hund? Hvordan gikk det? Fortell oss dine tips og erfaringer i kommentarene.