7 Fantastiske fakta om hundens følelse av lukt

Hunder og vitenskap

Jeg ble nylig invitert til å delta på en intensiv søk og redningstrening i Monterey, CA. I begynnelsen av august vil jeg se ettersom disse fenomenale hundene sniffer ut mange ting, inkludert friske spor og, er, kadaver dufter. Jeg er begeistret for den kommende helgen der jeg ser en hunds luktesans, noe som er bedre enn hvilken som helst maskin der ute for denne typen deteksjon.

Folk har kjent i tusen år at en hunds luktesans er veldig annerledes enn vår. Men vitenskapen har nylig lært alle slags wow-verdig info om våre hunders olfaction. Sjekk ut syv av de nyeste, største funnene om hundens bemerkelsesverdige sniffere.

1. En hunds luktesans er langt sterkere enn vår

Ja, du kan lese det på to måter, men tenk tilbake til hva hunden din lukter når det er vått, og du vil finne ut den rette meningen. Når det gjelder nesefølsomhet, er hundene paw-down-vinnere over mennesker. Tall er flink over hvor mye bedre en hunds luktesans er enn vår. Det er så mange variabler at det er nesten umulig å kvantifisere. Jeg har sett figurer som indikerer at det er fra 10 til 100 til 1000 til 1.000.000 ganger bedre. Forskere jeg har snakket med, sier at hunder kan oppdage noen, om ikke mest, lukt ved konsentrasjoner av deler per trillion.

Psykolog og produktiv hundbokforfatter Stanley Coren ga meg et eksempel på hva den enorme snifferfølsomheten ser ut. La oss si at du har et gram av en komponent av menneskelig svette kjent som smørsyre. Overraskende er at mennesker er ganske gode til å lukte dette. Hvis du lar det fordampe i en 10-etasjers bygning, vil mange av oss fortsatt kunne oppdage en svak duft når du kommer inn i bygningen. Ikke dårlig, for en menneskelig nese. Men se på dette: Hvis du legger Philadelphia-135-mils-byen under en 300 meter høy innkapsling, fordamper gram smørsyre og la en hund inn, vil den gjennomsnittlige hunden fortsatt kunne oppdage lukten.

2. Til en hund stinker du

Så rent som du er, og så mye såpe og parfyme og deodorant du har på deg, er du fortsatt fantastisk stinkende til hunden din. Hvert menneske har et unikt duftfingeravtrykk, og det er stort sett alt en hund trenger å fortelle en person fra en annen. "Til våre hunder er vivår duft," sier hundekognitionsekspert Alexandra Horowitz, forfatter til den opplysende boken, Inside of a Dog: Hvilke hunder ser, lukter og vet. I den boken skriver hun denne fantastiske beskrivelsen:

"Mennesker stinker. Den menneskelige armhulen er en av de mest dype kildene til lukt produsert av noe dyr; pusten vår er en forvirrende melodi av lukter; våre kjønnsorganer reek. Orgelet som dekker vår kropp - vår hud - er selv dekket av svette og talgkjertler, som regelmessig slår ut væske og oljer som holder vår spesielle duft. Når vi berører objekter, forlater vi litt av oss selv på dem; en slough av hud, med sin clutch av bakterier stadig munching og excreting away. Dette er vår lukt, vår signatur lukt. "

3. En hunds luktesans plukker opp alle slags usynlige ting.

Med hvert skritt du tar, kaster du massevis av hudflak - som pennetypen Peanuts og sin allestedsnærværende smusssky. Riktige mennesker har samme buk, bare det består av hudceller, som, når de er i flakform, er kjent som flåter eller skurf. Få dette: Vi kaster 50 millioner hudceller hvert minutt. Wow! "De faller som mikroskopiske snøflak," sier Coren. Jeg sitter her bare beveger fingrene på tastaturet mitt fordi jeg virkelig ikke vil kaste, men uansett hva jeg gjør, jeg er bare en snøstorm. Heldigvis kan vi ikke se dette vinterlandet selv. Men disse flåter og scurf, med deres biologiske rikdom, inkludert bakteriene som kaster med dem, er svært "synlige" for hundens nese.

4. Du kan ikke lure hundens luktesans

Forskning indikerer at det er ganske sannsynlig at hunder kan lukte frykt, angst, selv tristhet. Fly-eller-kamp hormonet, adrenalin, kan ikke oppdages av våre neser, men hundene kan tilsynelatende lukte det. I tillegg er frykt eller angst ofte ledsaget av økt hjertefrekvens og blodstrøm, noe som sender telltale kropps kjemikalier raskere til hudoverflaten. Å prøve å maskere dine sterke følelser med et uformelt smil kan lure dine venner, men det kommer ikke til å lure deg beste venn.

5. Hunder bruker lukten deres til å sende meldinger gjennom peeing.

Jeg elsker denne beskrivelsen av hundekommunika fra Coren: "Hunder leser om verden gjennom sine neser, og de skriver sine meldinger, i hvert fall til andre hunder, i urinen." Det er fristende til å trekke hunden din sammen på en spasertur når han sutter alt irriterende sakte, men gi ham sjansen til å lese nabolaget sladderkolonnen, og la han skrive litt mens han er på den.

6. Dette er hva som skjer når hundene lukter hverandres nære regioner. Når hundene begynner å snuse hverandres nære regioner, er det sjanse for at de lærer seg langt mer om hverandre enn deg og den andre hundens eier lærer gjennom tomgang. Nøyaktig hva hundene lærer, og hva de gjør med den informasjonen, har ennå ikke funnet ut av vitenskapen. Men det er sannsynligvis langt borte enn "Fint vær vi har, eh?" Det er nok mer i tråd med, "Åh, du er en fin hund, og du har hatt kylling nylig, og du handler om, om 10 år gammel? "

7. Forskere studerer hunderes nese som aldri før.

Kanskje det skyldes hundens rolle i militæret som enestående IED-detektorer. (Se boken min

Soldier Dogs for mye mer om hvordan hundene gjør jobben sin i militæret.) Eller kanskje det er at hundeneser er bare så fantastiske, og jo mer vi vet, jo mer vil vi vite. Canine sniffing evne blir studert mer enn noensinne på universiteter rundt om i verden. Men for å komme til noen av de mer interessante undersøkelsene, må du lese gjennom papirer med titler som Fluiddynamikken hos hundeoligering: unike nasale luftstrømningsmønstre som en forklaring på makrosmia. (Tilbyr Google en oversettelse programmer for vitenskapelig lingo?) Jeg gleder meg til å snuse ut hva de kommer opp med i forhold til hundens luktesans.