Ny studie finner at tweens ville mye mer henger ut med sine kjæledyr enn sine søsken

Hunder og vitenskap

Selv om han har vært borte i over 20 år, drømmer jeg ofte om min barndomshund Jake, en Golden Retriever hvis glatt kjole var fargen på mais silke og glitret i solen. Vi brakte den roly-poly valpen hjemme da jeg var bare 10 år gammel, og de to av oss vokste opp sammen. Jeg var ansvarlig for å vandre ham, fôre ham og pleie ham - en betingelse foreldrene mine gjorde meg enig i før jeg ga inn i mine uopphørlige grunne for en valp. Jeg lærte ham hvordan å sitte, legge seg ned, riste og rulle over. Han la meg kle seg med rekvisitter og satte seg ubevisst mens jeg lagde "photoshoots" på vår gressplen. Han var dum, ondskapsfull, lykkelig, heldig og lojal. Han var min beste venn. Jeg gråt i dager da vi mistet ham til kreft da han var bare 8 år gammel.

Min erfaring var ikke unik. Mange av oss vokste opp med en hund, kanskje mer enn en. Odds er, du delte barndommen med ikke bare en hund, men en virkelig spesiell hund. En du savner fortsatt, uansett hvor mange år det har gått siden han eller hun krysset over Rainbow Bridge. Som det viser seg, kan våre forhold til hundene våre, spesielt i våre formative år, få enda større innvirkning enn vi skjønner.

En nylig studie studerte forholdet barna har med familiens kjæledyr, og resultatene var øyeåpning . Det viser seg at mange barn verdsetter selskapskapet til kjæledyret sitt enda mer enn deres søskenes følgesvenn. De ser også ut til å bli bedre sammen med sine kjæledyr enn hos sine menneskelige brødre og søstre. "Disse funnene legger til det voksende beviset at barns forhold til kjæledyrene er blant deres sterkeste og mest positive forhold," sa studiens hovedforsker Matt Cassels, en student ved University of Cambridge som jobber mot sin PhD i psykiatri. "Dette viser videre at kjæledyr kan være en verdifull sosial ressurs for barn, og kan ha en positiv innflytelse på deres sosiale tilpasning og følelsesmessig velvære. Til slutt kan funnene fra denne undersøkelsen gjøre det mulig for dyrene å undersøke hvordan dyr bidrar til en sunn barneutvikling. "

Studien ble gjennomført i samarbeid med Waltham Center for Pet Nutrition (del av Mars Petcare) og det økonomiske og sosiale forskningsrådet, og var en del av en større studie kalt Toddlers Up Project, en 10-årig studie av barns sosiale og emosjonelle utvikling ledet av professor Claire Hughes fra University of Cambridge Center for Family Research. Inkludert i studien var 12 år gamle barn fra 77 familier. Hver av de deltakende familier hadde to eller flere barn, og ett eller flere kjæledyr.

De undersøkte barna rapporterte større tilfredshet og mindre konflikt med sine kjæledyr enn hos sine søsken. Barn med hunder rapporterte enda lavere nivåer av konflikt og høyere tilfredshet enn barn med andre dyrearter.

"Det er mange måter som spesielt hunder inspirerer dypere forbindelser til barn, som kommer fra tusenvis av år hvor hunder har blitt tammet til å leve i nærheten av mennesker, noe som gjør dem fullt tilpasset menneskelig atferd, sier Cassels. "Hunder er sosiale dyr som trives og trives på positiv menneskelig kontakt, og de fleste hundene er fullt integrert i familiens liv. I motsetning til de fleste andre kjæledyr trenger hundene jevnlig trening, oppmuntrende til sunn oppførsel hos sine eiere. Å kunne utforske verden, nyte det flotte ute og møte nye mennesker sammen styrker båndet mellom barn og hund. "

Hvis du har barn og hunder hjemme, ser du sannsynligvis allerede den spesielle obligasjonen de deler. Du kan gjøre enda mer for å dyrke det spesielle forholdet, slik at det kan blomstre inn i noe som vil ha en varig effekt på barna dine nå og godt inn i voksen alder.

"Opplæring av barn om hvordan man skal oppføre seg godt og samhandle med hunder er en av de første trinnene til et positivt forhold og en del av å være en ansvarlig kjæledyrseier, sa Cassels. "Foreldre skal lære barna sine å gjenkjenne atferdsmessige tegn fra kjæledyret, ikke bare lykkelig og avslappet, men også når hunden føler seg engstelig eller redd. Foreldre kan også lære barn å respektere deres kjæledyrs atferd og miljø ved ikke å forstyrre når de spiser eller sover, og gir et trygt, rolig rom hvor hunden kan gå for ikke å bli forstyrret. Oppfordre barn til å tilbringe tid med kjæledyret ved å bli involvert i aldersmessig ansvar, som å gå, mat eller grooming, er en annen flott måte å fremme et sterkt forhold til. "

Takket være alle de "hundegjengene" jeg gjorde som barn - å gå, pleie, leke og trene - Båndet smidd mellom Jake og jeg kan aldri bli ødelagt, ikke engang ved døden. Jeg vil alltid huske min "Jakers", og i dag, når jeg ser min egen unge sønn som vokser opp med Miniature Poodle Jäger, kan jeg allerede se at deres spesielle forhold begynner å vokse. Det er nesten vanskelig å tro, men en dag vil min lille fyr være en voksen mann som drømmer om sin egen spesielle barndomshund. Hva en velsignelse er det.

Og jeg må innrømme at til tross for resultatene av denne nylige studien hadde jeg et ganske godt forhold til min bror, både voksen og nå. Visst, vi kjempet tilbake da (hva søsken ikke gjør), men vi spilte og lo sammen. Jeg kan ikke si at mitt forhold til hunden min Jake var bedre enn mitt forhold til broren min, men jeg kan si at det var dyptgående! Kanskje jeg burde spørre broren min hva han mener! Forhåpentligvis slår jeg ut hunden i forholdet rangeringer.