Tidligere Shelter Dogs Dulcie og Diego Bringer Companionship til eldre og Alzheimers pasienter

Grab a Tissue

Å leve på egen hånd kan være ensom til tider. Hvis du bor alene, og du er eldre med ingen venner i nærheten, kan den ensomheten og følelsen av isolasjon være forkrøllende. Men takket være den dynamiske duoen Dulcie og Diego i Point Pleasant, New Jersey, kan eldre nå ha mer oppfylte, lykkelige liv.

Hundene og deres eier, Charlotte Aylor-Diaz, er en del av Caregiver Canines - besøkende terapi Dog Program of Caregiver Frivillige i Central New Jersey, hjalp Charlotte med å etablere seg med grunnlegger og regissør Lynette Whiteman i 2009. Dulcie og Diego var de første Caregiver Canine-frivillige og besøker i dag Addie, en 96 år gammel kvinne i nabolaget som begynte får besøk i 2013.

"Det har vært en så stor velsignelse for meg også," sa Charlotte, en 30-årig petterapi veteran som for øyeblikket er på sitt tredje sett med terapi hund duo. Alle hundene hennes har blitt reddet, hvorav de fleste ble reddet fra husly som voksne hunder. «Du utvikler virkelig et forhold i det miljøet.»

Addie liker mesteparten av hundene og samtalen og sporadisk husholdningshjelp av Charlotte.

"Jeg finner dette den viktigste typen kjæledyr terapi ", sa hun.

Dulcie og Diego er ikke spesialitetsavhengige terapi hunder. Dette laget kom fra noen vanskelige begynnelser. For mer enn 11 år siden fant Charlotte en 4-årig Chow / Border Collie-blanding i Burlington County Animal Shelter. Dagen før hadde hun mistet sin elskede terapihund til kreft og umiddelbart visste at hun måtte redde en annen hund i den pupenes ære.

"Da jeg så Dulcie, var hun en miniatyrversjon av [min tidligere hund] Layla," Charlotte sa.

Tjenestemenn reddet Dulcie fra en hoarder-situasjon der hun bodde hos nesten 40 andre hunder, som var proppet inn i en mørk takkelder. Hun hadde aldri sett utsiden verden. Og hun var gravid, lider av avansert hjerteorm. Charlotte visste at hun kunne hjelpe. Mens valpene ikke kunne bli frelst på grunn av Dulcies sykdom, var hun. Måneder med medisiner og omsorg pustet livet tilbake til denne sjenerte valpen, og hun blomstret.

I de siste 10 årene har Dulcie og hennes stille, modige, søte tillit gledet seg mange fasiliteter i hennes dyrebehandlingsarbeid av alle slag. Hun danner en spesiell bånd med Alzheimers pasienter, sa Charlotte. Hun legger sitt store hode i sine runder, lukker øynene og lar dem kjære henne mens de forteller historier igjen og igjen. Hun synes å ha en medfødt evne til å roe disse folkene når de blir agitert, sa Charlotte.

Diego, nå nesten 9, er når som helst / hvor som helst terapihund. Denne Cocker Spaniel / Coonhound-blandingen er naturlig i omtrent hvilken terapisituasjon han er plassert. Men han hadde også en grov start i livet. Da han var 6 måneder gammel, fant han seg hjemløse i et highkill Alabama-ly. Charlotte så igjen for å hedre en annen hund som hadde gått forbi ved å adoptere igjen, og hun fant Diego på Petfinder. Men når han ble vedtatt, ble det oppdaget Diego hadde en forferdelig hoste og en enorm masse i lungene. Lungebetennelse? Muligens. Kreft? Kan være. Vets behandlet infeksjonen og håpet på det beste. Diego syntes å forbedre, men ikke helt. Etter nesten 18 måneder av dette, krevde Charlotte en CT-skanning av Diego - bare for å lære hunden hadde ingen membran. Lungemassen var ikke en svulst - det var hans lever og tarmer som rammet inn i lungekaviteten. Etter en femfigtsoperasjon og massiv tilbaketidstid oppsto Diego en sunn og lykkelig hund. Men alle disse månedene var en ugyldig lærte ham å være rolig, mild, en observatør. Dette styrket sporet hans som en terapihund, sa Charlotte.

Diego og Dulcie ble naturlige passer for hjemmebesøk hos kjæledyr. Charlotte ble også blomstret under denne grenen av terapi.

"Når jeg begynte å gjøre det, skjønte jeg at disse menneskene er så takknemlige," sa hun. "De er så ensomme. Behovet er så mye mer. De ber om så lite. De er så takknemlige for tiden du bruker. "

Addie kommer aldri til å vise sin takknemlighet.

"Hun må mate hundene - en hel muffe av Saltine (kjeks)," sa Charlotte. "Vi kan bare ikke gå til hele ermet er borte. Hun føler at hun vil gi noe tilbake til hundene. "