Når Ernie Altamirano adopterte sin hund Sassy, ​​ble han fortalt at hun sannsynligvis ikke ville overleve over hennes tredje bursdag, men på en eller annen måte denne diminutive Pit Bull har overlevd alle forventninger.

Ernie var blant de mer enn 10.000 Facebook-brukerne som begynte å følge Sassy's pleiehjelpsreise online etter at hun ble trukket fra New York Citys Manhattan Animal Care Center av en redningsgruppe, Forgotten Friends of Long Island, i 2012.

Sassy er født med dvergisme og en rekke andre helseproblemer, og er sannsynligvis et produkt av innavl og ser ikke ut som andre Pit Bulls.

"Hun har bøyd forben, flipper føtter, og hun har alvorlig hip dysplasi i bakbenene, forteller Ernie. "Hun kan også ikke bjeffe fordi hennes luftrør er bøyd som en liten bokstav." "

Folket på Forgotten Friends of Long Island visste at de ville trenge å finne et spesielt hjem for Sassy, ​​og sette opp en Facebook-side for den lille hunden kort tid etter å redde henne fra lyet. Da Ernie snublet inn på siden, hadde Sassy allerede tusenvis av venner og dusinvis av tilbud fra potensielle adoptere i håp om å gi henne et evig hjem. Ernie husker å føle seg tvunget til å arrangere et besøk hos Sassys fostermamma, men han hadde aldri forventet at han ville bli valgt ut av alle de potensielle hjemmene.

"Å være hundelsker, jeg ville bare gå og møte henne" han husker.

Det viste seg at Ernies beliggenhet og livsforhold gjorde ham til det perfekte kjæledyrforeldre for lite Sassy. Glemte venner likte at han bodde i nærheten, i Oyster Bay, New York. Med tre redningshunder - inkludert to seniorer - hjemme, hadde Ernie den opplevelsen Sassy redningsmenn lette etter, og på 9 måneder gikk Sassy til å leve med Ernie og hans pakke.

Hun hadde funnet henne for alltid hjemme, men Sassy fortsatt trengte å vinne over Ernies andre hunder. De to seniorene var uinteressert i valpen, men Ernies yngste hund, en Chihuahua-Greyhound-blanding, var helt fryktelig. «« Først dro Dolly Parton ikke av sengen, »sier Ernie, som visste at han trengte hjelp med å integrere Sassy til pakken. "Det tok noen måneder, men jeg hyret en fantastisk hundetrener, og nå møter de veldig bra."

Ernies hundene var ikke de eneste som ikke var helt "Sassy" først. Noen naboer var forferdet da den lille, bøyde Pit Bull ble først oppdaget på fortauet. Passersby vil foreslå at du holder Sassy i live var grusom, men mange endret sine meninger etter å ha kommet ned på hennes nivå og lekte med spunky pup.

Ved sitt første adopsjonsjubileum hadde Sassy vunnet over sitt samfunn og ville snart vinne hjertet av spesiell hundevenn.

"Det var da en av fostermødrene fra Forgotten Friends of Long Island ringte meg opp," minner Ernie. "De redder vanligvis store hunder - Pit Bulls - men de hadde reddet denne lille hunden, Chiqui, og jeg hadde nettopp mistet en av mine eldre hunder." Etter en viss vurdering vedtok Ernie da 12 år gamle Chiqui , en Chihuahua-blanding, men nesten umiddelbart angret avgjørelsen. Det viste seg at Chiquis synsproblemer var verre enn han først trodde. Den eldre hunden var nesten helt blind, falt ned og bumpet i ting. «

« Neste dag ringte jeg og sa: 'Jeg føler meg forferdelig, men jeg kan ikke holde denne hunden.' Det er bare så mye å ha fire hunder hvis to er deaktivert. "

Redningen forstod og spurte Ernie om å beholde Chiqui bare til de kunne finne et hjem for henne. Han var enig, men senere den dagen så noe som endret seg. Sassy og Chiqui knuffet sammen - det var klart at et spesielt band ble dannet, og Ernie visste at han måtte beholde Chiqui.

"Så en dag ser jeg ut, og det er Sassy som leder den blinde hunden rundt - de begge hadde et leketøy i deres munner og Sassy led bare henne, sier han.

Sassy er så søt med barn som hun er med Chiqui, og Ernie sier at terapihundarbeid kan være i sin fremtid. For nå, Sassy og Ernie taler for aksept av spesielle behov og kjæledyr og har nylig lansert en Instagram-konto for å spre Sassys inspirerende historie enda lenger.