Jeg har kommet for å akseptere at vår andre hund ikke er som vår første, og det er OK

Pet foreldre

Hvordan konkurrerer du med den perfekte hunden? Bare spør Alley, vår 4-årige redning Shepsky (German Shepherd-Husky mix). I tre år har hun vært The Second Dog. Vår første hund sammen, German Shepherd Heidi, levde en hundes Cinderella-historie. Hun ble funnet i et stormløp i Houston, Texas. Og personen som reddet henne, er Sonya Fitzpatrick, den tidligere Pet Psychic on Animal Planet. Sonya tok inn Heidi og hennes tre valper, alle lopper og bein, og pleide den lille familien tilbake til helsen.

Min mann Alan representerte Sonya som advokat, men deres felles kjærlighet til hunder smidde et sterkt personlig band. Og på grunn av hennes journalistmamma ble Heidi gjenstand for en Los Angeles Times-blogg om å bryte en hund i Hollywood. Senere delte jeg en bylinje med Heidi på

A Paw in the Door , en ukentlig humorskolonne for Studio City Patch. Vi ble ødelagt for å miste Heidi til kreft i alderen 11½. Men å motta kondolanser fra fans så langt unna som Paris økte vår tro på at vår neste hund ville være spesiell - og ville finne oss, akkurat som Heidi gjorde.

Internett er en farlig ting. For snart fant vi oss selv på besøk til kjæledyr adopsjon nettsteder, evaluering kvinnelige hyrder som en slags doggie Tinder. Men akkurat som vi minnet oss selv, var vi ikke klare til en ny hund, vi ringte fra doggie dagpleie hvor vi hadde tatt Heidi i mange år. Noen hadde forlatt en ung kvinnelig tysk shepherd bundet opp i bakgat bak barnehagen. Staffers kaller allerede hennes Alley. Ville vi ta New Girl hjem?

Som jeg sa - ikke klar. Men du kan ikke arve en første hund fra en kjæledyrsykkel uten å begynne å tro på skjebnen. Vi bestemte oss for at vi skulle møte Alley.

Hun var vakker, med piercing lysebrune øyne og en elegant mørk frakk. Vi ble skremt da hun sluppet ut en skarp, høy bark, den typen som kunne knuse glass eller eksplodere et nærliggende høreapparat. Hvor kom

som

fra? Vi bestemte oss for å gjøre vår gode gjerning: Ta Alley til veterinæren for skudd, så hun kunne i det minste leke med de andre hundene i barnehagen selv om vi ikke adopterte henne . Vår veterinær erklærte Alley sunn bortsett fra et tilfelle av pinworm. Hun la til Alleys merker indikerte at hun var en del Husky. Vi kunne ikke lure på om denne piercingbarken kom fra Husky-siden av familien.

Vi var usikre - prøvde vi for hardt, for tidlig å tro at Alley var

hunden

? > Noen dager senere tok vi springet. Alley straks bundet til oss, men var redd for omtrent alt annet: besøkende, garasjedører, til og med en julelv som dekorerte naboens plen. Under Alans første lange tur unna for sitt safari-selskap, brakte Alley meg en død ekorn fra et sted i vår store bakke bakgård. Hun la godbiten forsiktig foran TV-en for meg, ideen om en spesiell ettermiddagsmatbit. Hun fant min reaksjon så utaknemlig at hun marched av og poped i kjøkkenet.

Hun gjorde søte ting som å lage kunstverk av stjålet toalettpapir. Mindre adorably, bjeftet hun. På alt-spesielt andre hunder på leiekontrakt. En familie venn, som ofte hadde babyen Heidi, hadde alltid forlatt oss glødende rapporter. Det beste vi fikk på Alley var at hennes turer hadde vært "uten hendelser". I motsetning til den oppnådde Heidi - hvis asken er begravet i vår bakgård med CV og hodeskudd-Alley viste seg ikke i nærheten av å være Alan's følgesvenn på turer til treningsstudioet og til Los Angeles Adventurers Club-møter som Heidi, selv etter et skudd hjemmefra hos en hundestøvle.

Endelig, under en barking jag, sa Alan det utænkelige: "Jeg begynner å tenke vi burde finne et nytt hjem for henne! "Jeg kan ikke klandre ham fordi det var mange ganger jeg hadde tenkt det samme. Men ved å teste det, tror jeg Alan sjokkerte oss begge til en ny forpliktelse til vår umodne, høystrengede, dumme, høye, søte Wolf Girl.

Vi kom innse at vi ikke kunne forvente at den unge, forlatte Alley skulle være så moden som Heidi, nurtured av Sonya. Vi må jobbe med hennes bjeff og sosiale ferdigheter, muligens for alltid. Og vi oppdaget at folk, til tross for hennes høye sopran, ble forelsket i Alley's goofy sweetness. Hun er fortsatt for spennende for treningsstudioet eller eventyrerklubben, men hun elsker sin nye jobb som Alans forretningsassistent, plukker opp pakker og får klemmer fra gutta på UPS-butikken.

"Shut up, Alley" -said med kjærlighet - er en legitim og nyttig kommando. Viktigst av alt, hun er Alley-not Heidi. Nøyaktig som hun burde være.