Hvordan en nettbasert opplæringskurs hjalp meg Hjelp min reaktiv hund

Opplæring

Mitt mål med en hund jeg tar med i familien vår er å gi den hunden det beste og mest berikende livet som er mulig. Jeg har skrevet mye om å leve med og trene min reaktive redning, Charlotte. Som et resultat ble jeg tilbudt muligheten til å sjekke ut Absolute Dogs Summer of Transformation Course, og jeg hoppet på invitasjonen! Online-klassene var et intensivt kurs for det de kaller "frække, men hyggelige" hunder - en fin måte å henvise til reaktive unger, tror du ikke?

I løpet av de siste 20 årene har jeg tatt utallige hundetreningskurser , fra grunnleggende lydighet til sportslige ferdigheter på høyt nivå, men aldri online. Jeg innrømmer at jeg var skeptisk til om åtte uker nettbasert læring kunne påvirke Charlotte. På mange måter er hun den samme hunden som hun var i begynnelsen av kurset, men hun har også vokst på noen overraskende måter. Kurset var en av, om ikke det mest engasjerende jeg noensinne har tatt, fordi det ga meg en helt ny måte å se på forholdet til henne!

Programmet selv var nesten som å være tilbake på college - vi hadde pre- kurslesing, daglige lekser, video leksjoner og ukentlige forelesninger om emner som opphisselse, ettervirkningen av reaktivitet, fokus og pålitelighet.

Og jeg likte at det ble lært av to trenere: Tom Mitchell, som også er en veterinær behaviorist, og Lauren Langman, også en høyt rangerte hundens agility-konkurrent. Deres stiler blandet seg godt og gjorde meg i stand til å føle seg knyttet til klasser, selv om de hadde opprinnelse i England.

Kernens premiss på kurset var å bruke tre minutters spill for å bygge en reaktiv hunds fokus og optimisme. Gjennom årene har jeg lest omtrent hver hundetreningsbok jeg kunne få hendene mine, og jeg tror ikke jeg har hørt en trener referere til optimisme som noe å fokusere på i trening, men det gels med min egen positiv opplæring.

Enkelt sagt er optimismen ideen om at hvis vi øker hundens positive svar på nye stimuli eller utløsere på en kontrollert måte, og hjelper dem med å utvikle positive responsfag, så får vi bevissthet om deres opphisselse (positive og negativ) nivåer og kan øke sannsynligheten for at de vil kunne jobbe med oss ​​når de møter en ny stimuli eller utløser.

Dette fører dem til å gjøre atferdsmessige beslutninger fra en bøtte med forutdannede ferdigheter - gå sniff, hold deg på en grense, eller flytte til en posisjon der vi kan støtte dem som i et opphold mellom våre ben - det er mer hensiktsmessig enn tidligere repeterte coping ferdigheter som lunging eller bjeffing.

Hver uke i de åtte ukene våknet jeg opp til nye treningsvideoer, hver tre til fem minutter er i lengde. Det ble min rutine at jeg ville se på videoene først og oppdatere min ukentlige trenings regneark (fordi jeg er den slags hunden nerd).

Selv om Charlotte fortsatt er reaktiv, begynte jeg å se suksess med henne bokstavelig talt den første uken av klasse, og at suksess fortsatte i hver påfølgende uke. Den største forandringen i hennes oppførsel har vært hennes fokusnivå. Nå, selv i distraherende situasjoner, er Charlotte mer sannsynlig å være lydhør overfor kommandoer, eller å starte en visuell innsjekking. Hun er også mye mer optimistisk i distraherende miljøer, som demonstrert av at hun regelmessig tilbyr positive oppføringer som en sitte eller ned på steder der hun kanskje har vært bekymret eller distrahert før, men nå venter neste kamp! I tillegg er det i uke fire av klassen brakte en meget nær venn en 10 uker gammel Labrador valp, og fordi våre familier bor i blokkene og tilbringer mye tid sammen, tok vi beslutningen om å prøve en introduksjon mellom Charlotte og valpen. Ved å bruke fokusspillene hadde vi trent fra klassen, mye til min glede var introduksjonen bra!

Jeg innrømmer at treningsrutinen min var litt foreldet før sommeren. Denne åtte-ukers klassen var en fantastisk omstart for vår trening, og det inspirerte meg til å presse meg selv til å prøve nye ting med begge hundene mine. Jeg er stor tro på at vi trener hundene våre hvert øyeblikk vi bruker med dem (bevisst eller ubevisst), men å ta en intensiv klasse med daglige lekser hjalp meg virkelig å prioritere å bygge en nyopplært treningsrutine for Charlotte!

Har du noen gang tatt en online-klasse? Del dine erfaringer i kommentarene!