Julie Austin feeder hunder som bor med sine hjemløse mennesker i LA

PetAnimalsBlog Heroes


På en hvilken som helst natt sov 82 000 menn, kvinner og barn i Los Angeles County i offentlige, ofte farlige steder . Mange valgte å holde hundene deres overfor senger på overkapasitetshytter.

Bare ett områdeoppdrag, PATH Hollywood i L.A., gir kenneler til hundene til de hjemløse. Men dette "lyet i et hus" har en venteliste på 8-10 måneder, slik at mange kjæledyr foreldre kan tøffe det ut på gata.

En annen vanskelig realitet: Tre fjerdedeler av den hjemløse befolkningen er arbeidsløs og stole på på matfrimerker, matbanker eller kirker for å fylle sine vondt bellies. Det er få organisasjoner som tilbyr hundemat, slik at de hjemløse må dele måltider med sine kjæledyr.

Det er her Julie Austins Doggie Food Bank swoops inn. Fullt lansert for et år siden ble Austins hjernebarn født da økonomien tanket i 2008. The Swiggies vannflaskeoppfinder hadde mistet sitt hjem og begynte å fly gjennom livsoppsparingen da hun så en nytilløs kvinne - med en hund og kofferter - holdt et tegn. "Jeg hadde aldri snakket med en hjemløs person. [Men] jeg trodde, "det er ganske skummelt. Det kan være meg, "minnet hun. Austin hadde ikke en krone til hennes navn, men hun lovet kvinnen hun ville ta vare på hunden hennes. "Jeg dro til naboene mine og fortalte dem hele historien. De donerte alle. "Siden da har Austin vært på en en-kvinneoppgave - går over LA, jakter ned hjemløse leirer, utdeler leirer og gir kibble til over to dusin hjørnetenner hver dag.

" Mange av disse menneskene hadde allerede hunder. Noen befriended hunder [bor] på gata, "sa hun.

Eierne er ressursrike, ansvarlige. De finner provisoriske vannskåler og slanger sine hunder bak 7/11. De vil selv lage bånd av tau eller kjeder.

"Hundene er rene," sa hun. "Eierne er ikke. [Det er fordi] deres hunder er det eneste de har, deres eneste venner. De holder dem varme. De er beskyttelse. De er følgesvenn. "

Austins daglige trek har åpnet øynene for gatelivets kamp.

" Mange endte opp der fordi de mistet jobbene sine eller hadde en annen katastrofe, "sa hun.

Jim og Sue er førsteklasses eksempler. Paret og deres to hunder, Mercedes og Benz, ble kastet inn i hjemløsheten etter at Jim ble rammet av en bil. Han mistet jobben sin, og da løp hans ledighet ut. Nå bor de i et telt i parken.

"De har et system," sa Austin. "Hun sover om natten, og han vet du, vaktmannen. Det er ikke trygt der nede. "

James, som mistet sin jobb som byggearbeideren, lever ut av en vogn med sine tre hunder - Dorian, Lucky og Milo - men han er villig til å trekke mat til Austin uten lønn, rundt LA

Så er det Mike, som bor under 405-broen. Han har aldri sett Austin i øynene. Men når hun leverer mat til sin hund, Ups, sprer et smil over mannens ansikt fra øre til øre som han sier, "takk! Takk! "Austins" hand-up "er mer enn bare hundemat - det er håp.

Austin ønsker å spre det håpet og utvide sine tjenester. De drives av monetære donasjoner fra Viva Vitamins, Bolster Designs og GoFundMe kampanjer. Til slutt vil hun tilby gratis medisinsk behandling.

"Hvis en hund trenger kirurgi ... sjekker, tannpleie, det er en stor utgift," sa Austin. "Hvis det var meg med hunden min, og hun trengte det, ville det bare drepe meg."

Austin gir opp $ 5.000 for en varebil, som hun planlegger å pakke inn i sponsorlogoer. Som administrerende direktør i konsulentfirmaet Creative Innovation Groupplans snakker hun om innovasjon og internasjonal virksomhet på lokale selskaper og ideelle organisasjoner. Austin donerer en del av hennes avgifter til Doggie Food Bank.

For å lære mer, frivillig, donere eller ansette Austin for en lokal taleregruppe, besøk Doggie Food Bank-nettsiden.