Hvordan jeg hjalp en Labrador-valp Overvåke sin frykt for menneskelig berøring

Spør en trener

Jeg føler meg ofte lei meg for hunder, selv de som bor i fanget av luksus. En grunn jeg gjør er fordi hunder er mestere i menneskelig kommunikasjon, både i hvordan vi kommuniserer med hverandre og hvordan vi kommuniserer med dem. Mennesker, for det meste, har veldig lite anelse hva hundene sier med sitt unike kroppsspråk.

Canine-kommunikasjon kan være ekstremt subtil og rask. Det har bare vært det siste tiåret, eller at adferdister og forskere har studert det aktivt. Fordi hunder er de fantastiske skapningene de er, glemmer mange av oss at de egentlig er en egen art med helt forskjellige kommunikasjonsstiler. Hunder har alt annet enn å mestre oss, men mennesker ligger langt bak for å forstå dem og de lider av det.

Her er et nylig tilfelle jeg jobbet med som demonstrerer hvor følsomt hjørnespråk virkelig er:

Jeg møtte eierne av to 6 måneder gamle søsken Labrador Retriever valper. De brakte dem til meg fordi brødrene grovde sammen med hverandre, og noen ganger ble det grove spillet forvandlet til en kamp. Hittil har ingen hund skadet den andre, men deres urolige spillestil var eskalerende.

Når folk tar med hundene sine, kan det føles mer som en menneskelig terapi økt enn en hund trener en for den første timen. Jeg ber om så mye detaljer som mulig fra menneskene, alt mens de observerer sine hunder. Mens jeg jobbet med valpene, la jeg merke til at hvis jeg la min hånd ned til kjæledyr, den mindre - kullens rulle - bøyde han straks kroppen sin bort fra meg, slikket leppene sine, og så omgjort straks sin energi på hans bror, som reagerte med det som så ut som en "hvorfor, bror? Kutt det ut! "Svar. Hvis de ikke ble avbrutt, kunne jeg se hvordan en kamp ville oppstå.

Jeg spurte om hvalpenen kan ha noen kjente ryggsmerter som det var der jeg hadde vært mykt på henne. Eierne bodde i landet, og brødrene kjørte rundt i hestegården og noen ganger tommel over, så en muskelskade var en mulighet. De hadde tatt valpene til veterinæren før de kom til å se meg, slik at eventuelle potensielle smerteproblemer hadde blitt utelukket. Jeg ba eierne om å se den veldig raske forandringen i kroppens kroppsspråk, holdning og hektisk energi hver gang jeg nådde meg for å berøre ham hvor som helst. Den unge hunden kunne ligge i en nydelig sitte, fokusert på meg og være stille, men den andre hånden min berørte ham lett, han ble hektisk og så omdirigert sin angst mot broren sin. Jeg visste at paret foran meg hadde Ikke skadet denne unge hunden - de var milde og hyggelige. Jeg spurte dem om de visste om noe som kunne ha skjedd med valpen før de tok ham hjem om 8 uker, og det spørsmålet ga oss den nødvendige informasjonen. Ektemannen fortalte meg at de hadde gått til oppdretteren for å plukke opp bare en valp, men da de tok sitt valg, kom et 3 år gammelt barn i hjemmet rundt hjørnet og klemte rundt valpen ved sine fremre bein og bære valp på en måte som så ubehagelig og skummelt ut mot den unge hunden. Eierne så på hverandre og sa at de ville ta to hunder den dagen. En valphjerne er et sårbart organ som fremdeles danner, og hvis noe skjer i en valpfryktperiode (den første av så mange som tre skjer generelt mellom 8 og 11 uker), som kan etterlate et merke eller minne i hjernen som kan forbli som en fryktelig forening. Selv om valpen ikke er i fryktperiode, må de små kroppene og hjernene behandles med forsiktighet og beskyttelse.

Min vurdering var at den lille gutten forsiktig hadde fått lov til å trekke rundt en svært sårbar valp som også var kullens rulle, allerede stresset som han måtte kjempe for å få mat. Denne hunden lærte i frykteperiode at menneskelig berøring kan være skummelt. Han hadde vært med en kjærlig familie i noen måneder, og han var nå i konflikt med hva en hånd nådde for ham betydde. Med sin nye familie betydde det en kjærlig berøring, men fordi han var hellig og trakk seg rundt av et grovt 3 år gammelt barn under utviklingen hans, kunne det også være aversive. Vi utviklet en plan for å hjelpe denne unge hunden til å lære at menneskelig berøring var en god ting.

For å lære mer om hva valper trenger i sine tidlige måneder, les artikkelen min om emnet. Hvis du vil lære mer om hundes kroppsspråk, anbefaler jeg Sarah Kalnajs DVD'er "The Language of Dogs" og "Er jeg trygg?". En annen utmerket ressurs er trener Jill Breitners telefonapp, Dogdekoderen.